13 der hässlichsten Tiere der Welt

 

Nicht jedes Tier ist so kuschelig wie ein Riesenpanda oder so extravagant wie ein Pfau, aber jedes Tier hat seine Rolle zu spielen, und jeder Organismus ist wichtig.

Wie sie sagen, Schönheit ist nur hauttief. Hoffen wir – um dieser 13 unansehnlichen Tiere willen -, dass dies auch für die Hässlichkeit gilt.

California Condor

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Der kalifornische Kondor ist einer der seltensten Vögel der Welt und Nordamerikas größter fliegender Landvogel. Er ist anmutig, wenn er hoch über den Canyons und Wüsten der amerikanischen Westküste gleitet.

Aus der Nähe ist dieser Vogel jedoch nicht so fotogen. Sein kahler Kopf ist eine Anpassung an seinen Lebensstil als Aasfresser, da ein gefiederter Kopf mit Blut geronnen würde, während sich der Vogel von großem Aas ernährt.

Kondore näherten sich Ende der 1970er Jahre dem Aussterben, als nur wenige Dutzend von ihnen existierten. Wissenschaftler haben ein Zuchtprogramm für Gefangene gestartet, und bis Februar 2012 leben etwa 213 kalifornische Kondore in freier Wildbahn.

Klecksfisch

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Vielleicht ist es unfair, einen Fisch aus dem Wasser zu beurteilen, aber der Klecksfisch sieht eher aus wie ein Schleimball als wie ein Lebewesen.

Klecksfische leben tief im Ozean, wo der Druck außerordentlich hoch ist. Tatsächlich ist das gallertartige Aussehen des Klecksfisches eine brillante Anpassung – sein klebriges, puddingartiges Fleisch ermöglicht es ihm, in Tiefen, in denen gasförmige Blasen nicht funktionieren können, schwimmfähig zu bleiben.

Der ästhetisch herausgeforderte Klecksfisch wurde in einer Online-Umfrage der in Großbritannien ansässigen Ugly Animal Preservation Society zum hässlichsten Tier der Welt gewählt und ist damit das offizielle Maskottchen der Gruppe.

Nackte Maulwurfsratte

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Es muss schwierig sein, ein lebendiges Selbstbild aufrechtzuerhalten, wenn Sie ein kahles Nagetier sind, aber es ist kein Problem für die nackte Maulwurfsratte. Es ist sicherlich hilfreich, dass sie fast blind sind. Diese Tiere leben unter der Erde in insektenähnlichen Kolonien und brauchen wenig gutes Sehvermögen. Ihre fast haarlosen Körper sind auch eine Anpassung an ihre unterirdische Umgebung.

Überraschenderweise sind nackte Maulwurfsratten enger mit Stachelschweinen, Chinchillas und Meerschweinchen verwandt als mit Maulwürfen oder Ratten. Außerdem haben sie entgegen ihrem Namen tatsächlich Haare. Es gibt ungefähr 100 feine Haare auf ihrem Körper, die wie Schnurrhaare wirken, damit sie fühlen, was um sie herum ist, sowie Haare zwischen ihren Zehen, damit sie beim Bau von Tunneln Erde hinter sich bewegen können.

Interessanterweise gehören nackte Maulwurfsratten aufgrund ihrer Größe auch zu den am längsten lebenden Nagetieren – sie können fast 30 Jahre leben. Darüber hinaus haben sie eine bemerkenswerte Resistenz gegen Krebs.

Nasenaffe

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Ein Mensch könnte mit dieser Nase in Deckung gehen, aber für den Nasenaffen ist es umso besser, je größer die Nase ist. Es stellt sich heraus, dass nichts einen weiblichen Nasenaffen mehr anmacht als ein großer, bauchiger Schnaps. Wissenschaftler glauben, dass die große Nase einen Einfluss auf die Lautäußerungen eines männlichen Nasenaffen hat, der sowohl Frauen anzieht als auch männliche Konkurrenten einschüchtert.

Diese neugierig aussehenden Affen sind dank ihrer vernetzten Füße und Hände auch erstaunliche Schwimmer. Tatsächlich sind sie so talentiert, dass sie oft schneller schwimmen können als Krokodile. Sie springen von Bäumen ins Wasser und schlagen mit einem dicken Bauchflop zu.

Warzenschwein

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Als wilde Mitglieder der Schweinefamilie haben Warzenschweine die charakteristische Schweinenase, Stoßzähne, die aus ihrem Mund herausragen, eine warzenartige Krümmung in ihren Gesichtern und eine Windelmähne, die über ihren Hintern fällt. Sie haben tatsächlich zwei Stoßzahnpaare: Die oberen Stoßzähne treten aus ihren Schnauzen hervor und bilden einen Halbkreis, und ihre unteren Stoßzähne befinden sich an der Basis des anderen Satzes.

Die Körper von Warzenschweinen sind mit Borsten bedeckt und zeichnen sich durch unverhältnismäßig große Köpfe und Warzenpolster aus, die Schutz bieten.

Sie schaffen kein Bild von Schönheit, aber diese physischen Eigenschaften machen Warzenschweine gut an ihre Savannen- und Grünlandlebensräume und die Höhlen angepasst, die sie gerne besetzen.

Maulwurf mit Sternennase

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Der Maulwurf mit der Sternnase hat möglicherweise die bizarrste Nase im Tierreich. Ihre seltsamen Hauche sind durch 22 fleischige Gliedmaßen definiert, die eher wie hochempfindliche Finger als wie eine Nase wirken. Diese Schnauzen sind mit mehr als 25.000 Minuten langen sensorischen Rezeptoren ausgekleidet, die dem Maulwurf helfen, sich durch sein unterirdisches Versteck zu fühlen.

All diese sensorischen Rezeptoren machen die Nase dieses Maulwurfs zu einer der empfindlichsten im gesamten Tierreich. Das bedeutet, dass der Maulwurf mit der Sternnase ein hochwirksamer Jäger ist. Die äußeren Tentakel suchen nach einer möglichen Mahlzeit, und dann entscheiden die inneren Sensoren, ob die Beute essbar ist.

Aye Aye

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Diese Gremlin aussehende Kreatur, Aye-Aye genannt, ist ein Primat, der in Madagaskar gefunden wurde.

Aye-ayes haben eine Reihe ungewöhnlicher Merkmale, darunter lange, knochige, hexeähnliche Mittelfinger, mit denen sie Insekten und Maden aus Baumstämmen herausholen. Dies ermöglicht es ihnen, eine biologische Nische zu füllen, ähnlich wie es ein Specht könnte. Sie sind auch nachtaktiv und kommen nur nachts heraus.

Außerdem haben Aye-Ayes Schneidezähne, die kontinuierlich wachsen, was für Primaten ungewöhnlich ist, und extrem große Ohren. Während es einen Ast entlang geht, tippt das Aye-Aye mit seinem Skelett-Mittelfinger darauf. Es neigt sein riesiges Ohr nach vorne und lauscht den Echos, die vom Baum kommen. Wenn es weiß, dass es sich über einem Insektentunnel befindet, reißt es mit seinen massiven Zähnen Brocken des Baumes ab, damit es den Tunnel aufdecken und sich an den Insekten im Inneren erfreuen kann.

Seeteufel

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Diese unappetitlichen, ausgeflippt aussehenden Fische sind eine weit verbreitete Delikatesse, aber jahrelang wollten die Leute den Fisch nicht essen, weil er so hässlich war. Die Köche stellten schließlich fest, dass sein Aussehen täuschte, und jetzt taucht es auf den Menüs aller Arten von guten Restaurants auf.

Seeteufel sind mit fleckiger Haut, einem unschönen Überbiss und einer bizarren Figur zweifellos hässlich. Aber wegen ihrer riesigen Köpfe, die mit messerähnlichen Zähnen gefüllt sind, sehen sie auch schrecklich gemein aus.

Marabustorch

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Der Marabustorch ist über zwei Meter groß und hat eine Flügelspannweite von mehr als zehn Metern. Er ist ein Aasfresser aus großem Aas, weshalb er einen federlosen Kopf hat. Diese afrikanischen Vögel fressen auch andere Vögel und sind sogar dafür bekannt, Flamingos zu konsumieren.

Der Marabustorch hat einige unattraktive Gewohnheiten. Sie machen zum Beispiel überall an Beinen und Füßen Kot. Dies verleiht ihren Gliedmaßen ein schönes weißes Aussehen und hilft ihnen auch, ihre Körpertemperatur zu regulieren.

Marabustörche sind nicht besonders aktiv; in der Tat sind sie relativ faul. Sie stehen die meiste Zeit herum und keuchen oft übermäßig, wenn sie heiß sind.

See-Elefant

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Baby-Seeelefanten und weibliche Seeelefanten sehen angenehm aus. Männer entwickeln jedoch eine große Nase, wenn sie etwa drei bis fünf Jahre alt sind. Der riesige Schnaps ist im Alter von 7 bis 9 Jahren voll entwickelt und verleiht dem Siegel das Aussehen seines gleichnamigen Elefanten mit einem massiven Floppy-Stamm. Ähnlich wie beim Nasenaffen spielt die große Nase eines Seeelefanten eine Rolle bei der Paarung, da sie lautes Brüllen erzeugt, das andere Männchen abwehrt.

Hufeisenfledermaus

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Wie die meisten insektenfressenden Fledermäuse, die ihre Beute per Echolokalisierung fangen, haben Hufeisenfledermäuse ein verzogenes Aussehen, das eher wie ein Ohr als wie ein Gesicht aussieht. Diese Anpassung macht sie empfänglicher für Schallwellen, wodurch sie schnell durch die Luft navigieren können.

Die Fledermaus hat ihren Namen von der Form ihrer “Nasenblätter”, der fleischigen Struktur, die die Nase der Fledermaus umgibt. Der obere Teil ist spitz und der untere Teil ist wie ein Hufeisen geformt. Die Fledermaus verwendet diese Nase – mit ihrer besonderen Größe und Form – als eine Art Sonarstrahl, um ihre Umgebung zu erkennen.

Rotlippiger Fledermausfisch

Rein Ketelaars / Flickr / CC BY-SA 2.0

 

Der rotlippige Fledermausfisch erweckt den Eindruck, dass er versucht hat, einen ungewöhnlichen Körper durch Zusammenbacken auf Lippenstift auszugleichen. Weitere Forschungen müssen durchgeführt werden, um die Funktion der leuchtend roten Lippen zu verstehen, aber einige Wissenschaftler glauben, dass dies mit der Gewinnung von Partnern zusammenhängt. Diese seltsamen Fische kommen hauptsächlich auf den Galapagos-Inseln und in der Nähe von Peru vor.

Interessanterweise sind Fledermausfische mit roten Lippen nicht die anmutigsten Schwimmer – sie eignen sich besser zum “Spazierengehen” entlang des Meeresbodens. Wenn sie erwachsen sind, benutzen sie ihre Rückenflosse als Angelköder, um Beute anzuziehen, anstatt zu schwimmen.

Hyäne

Stig Nygaard / Flickr / CC BY 2.0

 

Mit einem gebeugten, bärenartigen Gang sind diese Bestien der Savanne nicht die schönsten Tiere auf dem Planeten, aber zumindest haben sie einen Sinn für Humor. Gelegentlich als “lachende Hyänen” bezeichnet, haben diese Tiere Rufe, die oft als eindringlich und hexenartig beschrieben werden.

Obwohl Hyänen als Aasfresser bekannt sind, töten sie angeblich 95 Prozent von dem, was sie essen. Obwohl sie wie wilde Hunde aussehen, sind sie enger mit Zibeten, Mungos und Erdmännchen verwandt.

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